【新研究或使#西红柿成为维生素D丰富来源# 】西红柿在夏日阳光下会更加成熟、美味。现在有两项研究表明,在基因编辑的帮助下,阳光下成熟的西红柿也可以储存维生素D的前体分子。维生素D是一种主要存在于动物产品中的重要营养物质。

雅典佐治亚大学的植物遗传学家Esther van der Knaap说,在维生素D缺乏严重的国家,“这可能会改变游戏规则”。生物强化植物也可以帮助素食者获得足够的营养。

维生素D有助于调节身体对钙的使用,从而使骨骼更强壮。还有证据表明,维生素D水平低与心血管疾病和其他健康问题的高风险有关。

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阳光可以使你的身体合成维生素,因为紫外线B(UVB)辐射可以将皮肤中的前体转化为肝脏和肾脏可用的维生素D。但生活在高纬度地区的人们通常没有接触到足够的UVB,尤其是在冬季。深色皮肤也会减缓维生素D的合成。

由于西红柿是主要的维生素D前体,两组研究人员认为,一些基因调整可以使它们成为不含动物的维生素D来源。

在《自然植物》杂志上,由约翰英纳斯中心的植物代谢工程师Cathie Martin领导的一个小组报告说,敲除一个基因制造出的西红柿,每个可以提供英国每日所需维生素D的20%。在3月底的一份预印报告中,由首尔国立大学的植物遗传学家Choe Sunghwa领导的研究小组报告称,通过敲除相关基因,可以生产出含有更高水平维生素D前体的西红柿。

通常情况下,番茄和茄科其他植物会制造一种叫做维生素原D3的前体,然后利用由7-DR1和7-DR2两种基因编码的酶将其转化为其他化合物。研究人员怀疑,如果这两种基因中的任何一种被破坏或丧失能力,就会导致植物积累维生素D3原(维生素D3的前体),当暴露在阳光下时,它会转化为第二种前体——维生素D3原,供人们使用。“这似乎是一个真正的机会。”Martin说。

Martin团队决定敲除7-DR2,它可以帮助植物合成用来应对害虫和微生物的化合物。多亏了完整的7-DR1,转基因植物才可以生长正常。在阳光照射下,每一个成熟的西红柿提供的维生素D3相当于两个中等大小的鸡蛋。研究人员发现,先把番茄切成片,可以增加维生素D3的含量,在阳光下晒干效果会更好。Martin指出,强化植物的叶和茎也可能有用,因为它们可以用来制造维生素D补充剂。

Choe的研究小组则敲除了另一种参与生成生长激素的基因7-DR1。研究人员估计,经过一个月的冻干储存后,一个转基因番茄含有高达100微克的维生素D3原——比Martin的实验中看到的要多。“我们认为这种分子在水果中是相当稳定的。”Choe说。

到目前为止,这种转基因番茄只在实验室的温室里种植。Martin将在下个月开始实地试验,Choe希望今年夏天开始。实地测试对于观察这些植物是否能在现实压力下茁壮成长至关重要。研究人员还需要证明人体能够吸收西红柿中的维生素D3原,并将其转化为维生素D。http://t.cn/A6X9CFSX

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