【这颗老挝古人类臼齿可能来自丹尼索瓦人】科学家在老挝Tam Ngu Hao 2洞穴发现了一颗更新世中期古人类臼齿,它可能来自一位年轻的丹尼索瓦女性,或对人们理解东南亚的种群历史具有重要意义。相关研究5月17人在线发表于《自然—通讯》。

来自丹麦哥本哈根大学的Fabrice Demeter、法国波尔多大学的Clement Zanolli、美国伊利诺伊大学香槟分校的Laura Shackelford和合作者描述了在老挝安南山脉Tam Ngu Hao 2石灰岩洞穴发现的一颗臼齿。该洞穴还发现了犀牛、貘、水鹿这些动物的化石残骸。

他们使用一系列测年技术估算了该臼齿周围沉积物的年代在16.4万-13.1万年之间。作者指出,这颗臼齿未见磨损,刚刚完成发育。他们认为,这名个体死亡时的年龄在3.5岁-8.5岁。

他们分析了臼齿的蛋白质和形态,发现它属于人属种群,并进一步提出这名个体为女性。他们利用几何形态学法(三维形状统计)将该臼齿的内部和外部形态与其他古人类进行了对比,包括尼安德特人、近代人种、直立人,并认为这颗臼齿最有可能来自丹尼索瓦人。

虽然作者不能排除臼齿属于尼安德特人的可能,但他们认为,这颗臼齿与中国夏河丹尼索瓦人样本的相似性支持了他们的结论。作者总结道,这颗臼齿拓宽了我们对古人类在亚洲扩散的理解,提示这里曾是人属种群的一个多样性热点地区。http://t.cn/A6XiM3dK

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