【海冰融化,虎鲸现身北冰洋】逆戟鲸—也被称为虎鲸—曾是阿拉斯加附近北冰洋海域的罕见游客,但现在它们在那里变得越来越普遍,这对当地生态系统来说可能是个坏消息。

逆戟鲸愈加频繁地冒险进入北冰洋,或许是因为气候变化导致该地区海冰减少。它们的日益增多很可能会威胁该地区的海洋生态系统。

实际上,逆戟鲸是聪明且多才多艺的掠食者。虽然它们的身影会在地球上大部分海洋中被找到,但它们通常不会前往阿拉斯加附近被冰雪覆盖的北极水域,因为海冰使该地区难以进入,也使这些哺乳动物面临被困水下的风险。

但是,来自华盛顿大学的Brynn Kimber和她的同事们近年来却在那里发现了越来越多的逆戟鲸。为了追踪这些逆戟鲸的数量,研究人员在北极西北部水域进行水下声音记录。他们在该地区的四个锚点上放置了录音设备,并收集了2012~2019年间的数据。这些锚点分布在阿拉斯加海岸附近,从楚科奇海的北部边缘到更南的白令海峡。

论文:http://t.cn/A6xWTUUB

为了估算逆戟鲸的数量,研究人员通过分析这些记录,了解逆戟鲸发声的流行情况,然后再将这些数字与该地区冰盖的变化进行了比较。

他们发现,在白令海峡附近的南部地区,逆戟鲸每年夏天都会定期出现。更重要的是,它们在2019年夏天到达该地区的时间比2012年夏天提前了一个月,这可能是由于当地海冰融化的更早。他们还发现,在楚科奇北部边境地区,2019年逆戟鲸出现的更加频繁和持续,这同样可能是冰盖减少导致。

“我们在早期根本看不到它们的地方看到了它们。”Kimber说。这些发现可能会对该地区的海洋生态系统产生严重后果。例如,研究表明,频繁出现在北极水域的北极露脊鲸,近年来与逆戟鲸的攻击性互动越来越多。

“这是一个值得关注的问题,因为一些北极露脊鲸种群正濒临灭绝,而该物种对因纽特人群体很重要。”Kimber说,此外,逆戟鲸还会捕食其他海洋哺乳动物,如白鲸和海豹。

“随着冰川的消失,该地区将会发生越来越多的变化。我认为这个(案例)只是众多案例中的一个。”Kimber说,“我们可能会看到不同生态系统的变化,以及它可能产生的各种影响,都是值得思考的重要问题。”http://t.cn/A6xWTUU1

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