【气候变化是猛犸象灭绝的真正原因】

猛犸象曾在寒冷和多雪的地球上繁衍生息了500万年,以草类等植物为生,并与早期人类共存至少2000年,直到近4000年前才彻底灭绝。科学家们为猛犸象灭绝的原因争论了上百年,一种流行的观点是人类的猎杀导致其灭绝。近日,一项发表于《自然》的新研究中,科学家利用古环境DNA,发现气候变化是猛犸象灭绝的根源所在。

研究人员获取了北极地区发现猛犸象遗骸的地点的土壤样本,对其中的植物和动物遗迹进行了测序分析,并建立了猛犸象等哺乳动物的种群分布模型。结果显示,在最近一次冰期结束后(约1.2万年前),地球气候迅速变暖,同时地貌改变、降水增加,导致植被显着变化,森林和湿地取代了适宜猛犸象生存的草原栖息地;猛犸象难以适应快速的气候变化,其遗传多样性变得越来越低,并最终灭绝,而人类对它们没有任何影响。研究人员表示,气候变化及其影响是难以预测的,人类应该以此为鉴。(3头猛犸象正跋涉雪山 ,图片来源:Daniel Eskridge)http://t.cn/A6MYR8Ae

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